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Arts visuels

JOHN AKOMFRAH | VERTIGO SEA

JOHN AKOMFRAH | VERTIGO SEA

Informations sur l’activité

31 octobre 2020 au 31 janvier 2021

Musée d'art contemporain de Montréal Réserver

31 10 2020 au 31 01 2021

L’installation vidéo à trois canaux Vertigo Sea, 2015, de John Akomfrah, est à la fois d’une beauté dévastatrice, déchirante et particulièrement opportune. Composée d’extraits de films et de programmes télévisés tirés principalement des archives de l’Unité d’histoire naturelle de la BBC, ainsi que de mises en scènes tournées par Akomfrah, l’œuvre mêle plusieurs récits dépeignant l’océan comme un lieu de terreur et de beauté.

Vertigo Sea juxtapose des images puissantes de chasse à la baleine au large de Terre-Neuve, de chasse à l’ours polaire sur les glaces de l’Arctique, de bancs de poissons et de plancton étendus sur plusieurs kilomètres ou encore montrant l’instinct prédateur des différentes formes de vie marine, mais aussi des images de corps noirs alignés dans la cale d’un bateau négrier, de boat people vietnamiens, de prisonniers politiques jetés à la mer, et ces vues trop courantes de réfugiés entassés dans des embarcations de fortune. Bon nombre de ces images nous sont familières. Nous pouvons identifier leur contexte historique et géographique et nous en connaissons l’origine. Cependant, leur mise en proximité sans correspondance apparente sur trois écrans pendant les 48 minutes que dure l’œuvre crée un effet vertigineux.

Les scènes fictives ponctuant la vidéo « animent » la conception qu’a Akomfrah du romantisme, aussi bien en tant que mouvement artistique qu’en tant que traité philosophique. L’artiste fait directement référence aux marines de J. M. W. Turner, au Radeau de la Méduse de Théodore Géricault (1818-1819) et aux paysages sublimes de Caspar David Friedrich, tandis que des extraits de textes de Ralph Waldo Emerson, des romans Moby Dick (1851) de Herman Melville et Les vagues (1931) de Virginia Woolf, ou encore du poème Whale Nation (1988) de Heathcote Williams servent d’intertitres. En outre, Akomfrah raconte l’incroyable histoire d’Olaudah Equiano (vers 1745-1797), un esclave affranchi originaire du royaume du Bénin, devenu abolitionniste britannique, marchand, marin et explorateur de l’Arctique.

Dans cette installation vidéo complexe et envoûtante, la mer est le lieu où de multiples histoires se rencontrent. L’artiste sollicite clairement et délibérément le spectateur non seulement sur le plan de sa responsabilité collective, mais aussi dans la création de nouvelles significations.